DUURZAAMHEID BIJ BIRKENSTOCK

Een van onze grootste opgaven van deze tijd is het om onze natuurlijke bestaansgrond te beschermen. Wij verplichten onszelf milieubewust te handelen. Duurzaamheid is voor ons geen marketingtechnisch tijdverschijnsel, maar kenmerkend voor onze wijze van ondernemen. De bescherming van het milieu staat bij BIRKENSTOCK traditioneel hoog in het vaandel. Wij houden ons voortdurend bezig met het verbeteren van onze productieprocessen, producten, verpakkingen en logistiek.



Onze producten zijn duurzaam omdat ze een lang meegaan. Wij gebruiken een hoog percentage natuurlijke grondstoffen uit duurzame bronnen: kurk, natuurlatex, jute, leer, wolvilt, koper en messing behoren tot onze belangrijkste grondstoffen.



NATUURKURK - NATUURLIJK RECYCLEBAAR MATERIAAL

Kurk is een hernieuwbare grondstof. Dit natuurproduct is warmte- en geluidsisolerende en beschikt over waterafstotende eigenschappen. De kurklaag groeit na en kan daarom steeds weer worden geoogst zonder dat dit de boom schaadt.

Kurk wordt uit de schorslaag van de kurkeik gewonnen. Daarvoor wordt een schorslaag van ten minste vijf centimeter van de kurkeik geschild. Deze procedure wordt afhankelijk van de klimatologische omstandigheden maar om de zeven tot negen jaar herhaald. Een enkele boom kan tijdens zijn levenscyclus 100 tot 200 kilo kurk produceren. Om het kurk hygiënisch zuiver te maken, wordt de afgeschilde schors in een waterbad grondig doorgekookt. Daarna wordt het in repen gesneden, waaruit dan de flessenkurken worden gestanst.


98% VAN DE LIJMSTOFFEN ZIJN OP MILIEUVRIENDELIJKE WATERBASIS


BIRKENSTOCK is wereldwijd een van de eerste schoenproducenten die bij de productie bijna uitsluitend gebruik maakt van lijmstoffen die wateroplosbaar zijn en geen oplosmiddelen bevatten. In de afgelopen jaren zijn we erin geslaagd om het percentage lijmstoffen met oplosmiddelen aanzienlijk te verlagen.


VLOEIBAAR RUBBER MET BUITENGEWONE BINDKRACHT


Natuurlatexmelk dient bij de vervaardiging van de voetbedden als natuurlijk bindmiddel. Daarvoor wordt de om zijn kleur en consistentie ook wel rubbermelk genoemde vloeistof met een mengsel van zacht en grof natuurkurkgranulaat vermengd.

Net als kurk is natuurlatex een hernieuwbare grondstof. Natuurlatex wordt uit het sap van de schors (‘hars’) van de rubberboom gewonnen. Tijdens de oogst wordt de schors van de rubberboom aangesneden. De latexmelk die eruit loopt, wordt opgevangen in kleine emmertjes. Dit gebeurt voor het eerst als de boom zes jaar oud is. Vanaf dat moment geeft een rubberboom ongeveer 25 jaar lang dag na dag zo'n 80 gram latexmelk.

Deze kostbare natuurlijke grondstof heeft een duidelijk betere ecologische voetafdruk dan synthetische latex, die uit aardolie wordt gemaakt, en is vrij van schadelijke stoffen zoals oplosmiddelen of cfk. Daarnaast beschikt natuurlatex over zeer positieve natuurlijke eigenschappen, zoals een hoge puntelasticiteit en een groot ademend vermogen.


NATUURLIJKE STABILISATOR VAN HERNIEUWBARE GRONDSTOFFEN


Ook jute is een hernieuwbare grondstof. De eenjarige plant wordt bij voorkeur geteeld in tropische gebieden met een hoge luchtvochtigheid. De 15 tot 20 centimeter hoge struiken worden na ongeveer vier maanden geoogst. Voor de vezels kunnen worden gesponnen, worden de plantaardige textielvezels eerst geroosterd, geschild, gekamd en gereinigd.

Daarna wordt de natuurlijke vezel soepel gemaakt. Bij de productie van de voetbedden worden twee lagen juteweefsel gebruikt ter versteviging van de boven- en onderkant.