NATUURLIJKE GRONDSTOFFEN

LAAG NA LAAG DE BESTE KWALITEIT


UITGELEZEN GRONDSTOFFEN VOOR EEN UNIEK PRODUCT

De originele BIRKENSTOCK voetbedden bestaan uit kwalitatief hoogwaardige natuurlijke grondstoffen uit duurzame bronnen die in een ingewikkeld productieproces met elkaar worden verbonden: natuurkurkgranulaat, natuurlijke latexmelk, jute, suède. Dankzij een behoedzame verwerking blijven de natuurlijke eigenschappen van de hernieuwbare grondstoffen behouden.

NATUURKURKGRANULAAT: FLEXIBEL ISOLATIEMATERIAAL VAN NATUURLIJK RECYCLINGMATERIAAL

De qua volume belangrijkste grondstof voor de originele BIRKENSTOCK voetbedden is natuurkurkgranulaat. Deze korrels worden van de stansresten gemaakt die overblijven bij de productie van kurken voor wijnflessen. Daarvoor worden de stansresten meerdere keren gemalen en op korrelgrootte gezeefd. BIRKENSTOCK gebruikt voor zijn productie uitsluitend zuiver en duur natuurkurk van hoge kwaliteit. De positieve natuurlijke eigenschappen van dit kostbare natuurproduct blijven daarbij bewaard.

Kurk is een hernieuwbare grondstof. Hij bestaat uit afgestorven, dunwandige en met lucht gevulde cellen. Dit natuurproduct is warmte- en geluidsisolerend en beschikt over waterafstotende eigenschappen. De kurklaag groeit na en kan daarom steeds weer worden geoogst zonder dat dit de boom schaadt.

Kurk wordt uit de schorslaag van de kurkeik gewonnen. Daarvoor wordt een schorslaag van ten minste vijf centimeter van de kurkeik geschild. Deze procedure wordt afhankelijk van de klimatologische omstandigheden maar om de zeven tot negen jaar herhaald. Een enkele boom kan tijdens zijn levenscyclus 100 tot 200 kilo kurk produceren. Om het kurk hygiënisch zuiver te maken, wordt de afgeschilde schors in een waterbad grondig doorgekookt. Daarna wordt het in repen gesneden, waaruit dan de flessenkurken worden gestanst.

Kurkeiken komen van nature alleen in het westelijke deel van het Middellandse Zeegebied voor. Het meeste door BIRKENSTOCK verwerkte kurk is afkomstig uit het zuiden van Portugal. Het in het westen van het Iberische schiereiland gelegen land is wereldwijd de belangrijkste exporteur van ruwe kurk. De natuurlijke en aangeplante kurkeiken in Portugal bedekken samen een oppervlak van in totaal ca. 750.000 hectare – dat is ongeveer acht procent van het oppervlak van het land.

Wegens zijn buitengewone eigenschappen – de hoge elasticiteit, de uitstekende dempende eigenschappen en de goede isolatie tegen warmte, koude en vocht – is kurk als universele grondstof erg populair. Al deze eigenschappen komen ook bij de originele BIRKENSTOCK voetbedden goed te pas.

NATUURLIJKE LATEXMELK: VLOEIBAAR RUBBER MET BUITENGEWOON BINDEND VERMOGEN

Natuurlijke latexmelk dient bij de vervaardiging van de voetbedden als natuurlijk bindmiddel. Daarvoor wordt de om zijn kleur en consistentie ook wel rubbermelk genoemde vloeistof met een mengsel van zacht en grof natuurkurkgranulaat vermengd. Deze deegachtige massa wordt samen met twee jutelaten en het dekleer bij een temperatuur rond 100 °C meerdere minuten uitgebakken. Door vulkanisatie wordt de substantie hard. De positieve eigenschappen van de natuurlijke grondstoffen blijven daarbij behouden.

Net als kurk is natuurlijke latex een hernieuwbare grondstof. Natuurlijke latex wordt uit het sap van de schors („hars“) van de rubberboom gewonnen. Door middel van deze melkachtige vloeistof beschermt de plant zichzelf op een natuurlijke manier tegen bacteriën en schimmels. Rubberbomen zijn thuis in de tropen. Tijdens de oogst wordt de schors van de rubberboom aangesneden. De uitlopende latexmelk wordt opgevangen in kleine emmertjes. Dit gebeurt voor het eerst als de boom zes jaar oud is. Vanaf dat moment geeft een rubberboom ongeveer 25 jaar lang dag na dag zo'n 80 gram latexmelk.

Deze kostbare natuurlijke grondstof heeft een duidelijk betere ecologische voetafdruk dan synthetische latex, die uit aardolie wordt gemaakt, en is vrij van schadelijke stoffen zoals oplosmiddelen of cfk. Daarnaast beschikt natuurlijke latex over zeer positieve natuurlijke eigenschappen, zoals een hoge puntelasticiteit en een groot ademend vermogen.

JUTE: NATUURLIJKE STABILISATOR VAN HERNIEUWBARE TEXTIELVEZELS

Jute zorgt bij de originele BIRKENSTOCK voetbedden voor een extra stabilisering van de kurk-latex-kern. Bovendien verbetert de plantaardige vezel de vochtregulerende eigenschappen van het voetbed. Ook jute is een hernieuwbare grondstof.

De eenjarige plant wordt bij voorkeur geteeld in tropische gebieden met een hoge luchtvochtigheid. De 15 tot 20 centimeter hoge struiken worden na ongeveer vier maanden geoogst. Voor de vezels kunnen worden gesponnen, worden de plantaardige textielvezels eerst geroosterd, geschild, gekamd en gereinigd. Daarna wordt de natuurlijke vezel soepel gemaakt. Bij de productie van de voetbedden worden twee lagen juteweefsel gebruikt ter versteviging van de boven- en onderkant.

SUÈDE: FLUWEELZACHTE DEKZOOL MET ADEMENDE EIGENSCHAPPEN

De bovenste laag van het originele BIRKENSTOCK voetbed, die in aanraking komt met de voet, is van zacht suède. De huidvriendelijke, flexibele dekzool streelt de voet en past zich aan diens contouren aan. Het materiaal beschikt over open poriën en is daardoor bijzonder luchtdoorlatend, waardoor ook bij veel lichamelijke inspanning een aangenaam voetklimaat wordt gegarandeerd. De vochtregulering wordt ondersteund door de onderliggende jutelaag.

Suède is een verzamelnaam voor leersoorten die aan de binnenkant zijn opgeruwd. Suède – ook wel veloursleer genoemd – heeft een ruw, vezelachtig, zacht en daardoor flexibel oppervlak. Het beschikt over open poriën en is daardoor bijzonder vochtdoorlatend.